Palabras en el tiempo

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La era de la genómica ha abierto un nuevo frente para estudiar la evolución humana, que hasta el momento se fundamentaba únicamente en la interpretación de restos arqueológicos y paleontológicos. Nuevas técnicas de secuenciación masiva paralelamente desarrolladas en los últimos años han tolerado recobrar el genoma de los neandertales y el de los denisovanos, en lo que indudablemente ha sido entre los mayores logros científicos del siglo veintiuno. Los neandertales fueron una especie humana con rasgos físicos muy característicos que habitó Europa y el oeste de Asia hace entre unos cuatrocientos.000 y unos treinta.000 años. En paralelo, otros humanos, conocidos como denisovanos y de los que se ignora prácticamente todo, habrían evolucionado en Asia. La expansión por Eurasia de los humanos modernos provenientes de África, conllevó su proceso de extinción. Mas la naturaleza precisa de las interactúes entre estos 3 géneros de humanos, el significado adaptativo de su morfología especial y el alcance real de sus capacidades cognitivas, son todavía motivos de polémica entre los estudiosos. Los paleogenomas descifrados han dado a conocer un listado de genes que difieren entre nosotros y estos otros estirpes humanos, lo que ayudará a producir una definición objetiva de nuestra especie. También, han proporcionado patentizas genómicas de cruzamientos con nuestros ancestros, hace menos de cien.000 años. Este descubrimiento ha transformado el paradigma actual de la evolución humana y generado un modelo mucho más complejo sobre el origen de nuestra especie.