El hombre anumérico: el analfabetismo matemático y sus consecuencias

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Sinopsis de El hombre anumérico: el analfabetismo matemático y sus consecuencias



En este refulgente ensayo, al alcance de cualquier lector, el matemático norteamericano John Allen Paulos nos revela cómo nuestra incapacidad para aprender la ley de los grandes números, y todas las probabilidades que conllevan, desinforman políticas de gobierno, confunden resoluciones personales y aumentan nuestra vulnerabilidad ante todo gnero de seudociencias. ¿Por qué sabemos tan pocas matemáticas ? ¿Es voluntaria o bien no esa resistencia nuestra a comprender ese aspecto siempre y en todo momento más presente en nuestra vida diaria ? ¿Cuál es el coste social e individual de esta ignorancia ? Para que comprendamos mejor sus argumentos sobre los grandes números y las probabilidades el autor recurre a entretenidas y cotidianas anécdotas ilustrativas. Entendemos entonces sin esfuerzo por qué nos empeñamos en jugar a la lotería o en acudir a astrólogos y adivinos, por qué suspendemos viajes por miedo a atentados terroristas, no sabemos cuadrar una cuenta corriente o bien creemos que poco importa un billón de pesetas de más o bien de menos en los presupuestos del Estado, por qué perdemos tanto tiempo en nimiedades y cometemos tantas torpezas evitables. Dejemos, pues, de ser anuméricos, o bien analfabetos en matemáticas, y veremos qué, según Douglas Hofstadter, autor de Gödel, Escher, Bach (Superínfimos/Metatemas 9), «nuestra sociedad sería plenamente diferente si cualquiera pudiese comprender verdaderamente las ideas de este esencial libro (…) que podría formar una auténtica revolución en la enseñanza de las matemáticas». Y añade el enorme Isaac Asimov : «Inteligente análisis de las locuras que engendra la falta de comprensión de la ciencia y de las matemáticas». John Allen Paulos es en la actualidad profesor de matemáticas en la Philadelphia¿s Temple University. Coopera habitualmente en diferentes medios, entre otros muchos The New York Times y Newsweek. Es autor de otros dos libros, Mathematics and Humor y Pienso luego río (la villa de Madrid, mil novecientos ochenta y siete). La aceptación de El hombre anumérico por la parte del público fue de forma inmediata entusiasta, transformando justamente este libro en un inopinado best-seller en el mundo entero.